37岁哈佛MBA遇上20多岁小老板 要成功要文凭?

摘要:一直以来,你都被一个谎言蒙蔽了。该谎言称,只要你在学校努力学习,拿个好分数,进所好大学,取得一个学位,那么你的留学人生就算是注定辉煌了。

 

   一直以来,你都被一个谎言蒙蔽了。该谎言称,只要你在学校努力学习,拿个好分数,进所好大学,取得一个学位,那么你的留学微博)人生就算是注定辉煌了。

  也许在50年前,此事千真万确。如今却全然不是当初的境况了。

  现在,要想成功,你就必须在现实社会中自学各种技能、能力和心态,这样才能在离开课堂之后继续前行。不管你上没上过大学,这都是事实。

  这本书会告诉你如何去做。

  一个37岁的哈佛MBA毕业生和一个20多岁的大学辍学生在面试时面对面地坐着。辍学生曾就读于南加州大学电影戏剧专业,他那点学分,实在达不到那个专业的学位要求。MBA君穿着笔挺的三件套,系着一根黄色的领带;而辍学生则穿着牛仔裤和套头运动衫,胡子也没刮,此君的发型表明,那天起床之后,他也没为这次面试修一修边幅。

  你猜,谁才是面试官?

  答案一定出乎你的意料,那个辍学生才是面试官。

  面试过程一塌糊涂。面试官对应聘者的学术背景丝毫不感兴趣,并认为他经验不够,不足以对这个乱作一团的现实世界做出什么实质性的贡献。

  布莱恩·富兰克林,也就是那个戏剧专业的辍学生兼面试官,后决定另外找人做那份每小时10美元的行政管理和数据录入工作,几天前他在克雷格列表网上刊登了招聘广告。

  布莱恩在大学时就成立了一个音效设计公司,因为公司事务缠身,他没能拿到学位。他的工作室编辑完成过的电影有300多部,包括《角斗士》《后的武士》和《人工智能》。布莱恩白手起家,创办了这家公司,而且从没接受过投资捐赠。但就在2000年,寇迪·多恩靠着在工作室剪辑的电影《记忆碎片》获得奥斯卡提名之后,布莱恩把公司卖了。公司卖掉之后,“我就在旧金山花街上买了一栋房子。”布莱恩微笑着说。

  2002年年初,他又创办了第三家公司,这家公司也是盈利的。布莱恩告诉我,他当时需要一个助理,所以就在克雷格列表网上登了一个广告。“短短24小时内我就收到了200个应聘回复。大多数应聘者有学士学位,硕士也不少,还有几个法学博士,并且通过了律师资格考试,另外还有几名博士和6个MBA。其中哈佛的MBA激发了我的好奇心,于是我就把他挑了出来。他是我面试的10个人中的1个。

  “他穿着正装来我这里面试。我向他介绍了网站以及他的工作内容,即数据录入,报酬是每小时10美元。他对网站的看法还停留在1999年。我不敢肯定他有没有说‘IPO’,但是我确信他说了‘流通性’一词。

  “我说:‘你看,我需要人帮我做数据录入和客户服务工作。我想客户打电话进来的时候能感觉到我们对他们的关心。’

  “他说:‘嗯,我想我们应该有个战略规划,看哪些关系是我们可以利用的……’在谈到某一点时,他突然说:‘所以,很明显,这里涉及几个不同的路径和不同的优先项。所以, 周我要做的事情之一就是建立一个优先矩阵以供参考……’于是,我的脑海中冒出了这样一个画面,所有的工作都是我在做,他则专门在那里建立优先矩阵。

  “后,我雇用了一个非洲裔女子。她在高中时就辍了学,但她有良好的职业道德且谙熟生存之道。结果,工作三年来,她表现得非常出色,升了几次职,还有了三名下属。”

  诚然,大学里是有不少东西可以学,但这和事业及经济上的成功毫无关系。你可以拓展思维,让关键的思考能力变得更加敏捷,多接触新思想、新观念,感受世界上伟大的思想家们所留下的智慧和文化遗产。这些都是值得追求的东西。

  把注意力集中在这些事情上,拿个学士学位证明你已完成这些事,这样你的人生成就得到了——这一观点不过是在重蹈前人覆辙,即领取养老金,工作稳定,40年都不用跳槽而已。但越来越多的人,包括大学还没毕业的人,都开始意识到这样一个事实:曾经的关于事业和成功的建议现在已经不顶用了。我们需要接受一些新的忠告。

  比如,市场环境严峻时,你要做布莱恩·富兰克林而不是那个哈佛的MBA。换句话说,你要优化你的人生机会,在萧条时期去做一个登广告的招聘者,而不是求职者。也就是说,你要做雇主(要么是企业家,要么是某个机构的领导),而不是做大街上四处求职的人。

  假如这就是你的目标——在任何经济环境下都能使自己的职业成功概率化,那么你需要学习什么呢?

  这就是这本书要回答的主要问题。我将在下面几百页中详细解答。

  但现在,让我们先来回答另一个问题。

  布莱恩没有大学文凭,为什么那天却处在雇主的位置上?为什么顶着哈佛MBA学位的人却是个应聘者?

  我不认识那位MBA,所以对他的境况只能做一番猜测。但是我很了解布莱恩,因为他是我的好朋友。在那之前,他已经花费了10年时间,积极地去学习有助于他成功的东西,销售、市场营销、领导艺术、管理、金融和财务,在学习财务那时他已经拥有自己的公司,但经济状况岌岌可危。换句话说,布莱恩的教育主要在课堂之外,有些研究人员将其称为“实用智力”,即如何在现实社会中有效成事,也称为“街头智慧”。

  哈佛的那位MBA想必也学过同样的内容——市场营销、销售、管理、领导艺术、财务和金融。但是我想,他学的主要都是抽象的理论。为了完成这种神圣的教育,他可能仅专注于学术,想着如何在考试中取得好成绩,而没有专注于现实社会的实干智慧。

  两个人都受过高等教育,但是我猜,一个人的教育主要由理论组成,在大专院校中随时可用,而另一个人的教育(通过自学而不是在正式的课堂中获得的)主要由实践构成;一个人所受的教育是官僚的、正式的,靠的是书本,另一个人受的教育则是在现实的前沿,通常是在灾难的边缘获得的;一个人读的是有名气的大学,另一个人的学校则是商业上的重创;一个人关注的是书中的学识,另一个人关注的则是街头的智慧。

  经济下滑时期,哪一种智慧会获胜?哪一种智慧在经济复苏时期是赢家?

  孩提时代,我们的父母、亲戚、老师、媒体学者和政治家们着力培养的是哪种智慧,是实用智慧还是学术智慧,是街头智慧还是书本智慧,这都一目了然。

  在电影《毕业生》中有一幕著名的场景,达斯汀·霍夫曼饰演的本杰明是一个刚刚本科毕业的人,他参加了一次毕业聚会。聚会在泳池边举行,在聚会上,本杰明对于未来从事什么职业感到困惑,一个朋友主动给了他一些职业上的建议。

  “我想要和你说一句。就一句……你在听吗?”那位朋友问道。

  本杰明点头肯定。

  “塑料行业[1967年是美国充满浮华和繁荣的年代。和现在的互联网一样,塑料行业是那时候的热门行业。大家可能不知道GE大名鼎鼎的CEO Jack Welch(杰克·韦尔奇)就是搞塑料出身的。近GE决定卖掉它的Plastic部门,这可能是个讽刺。]。”

  如果要把我们给年轻人的忠告压缩为一个词,那就是“教育”。或者压缩成一句话,那就是:“高中努力学习,考上好大学,拿到学士学位。”

  但是,正如《毕业生》中的“塑料行业”一样,上述忠告已变得越来越空洞、陈腐、过时。过去,我们一遍又一遍地告诉年轻人一定要取得学士学位,因为它能证明你的学术智慧。想要成功,那么不管花多少钱多少时间,你都要拿到学位。如果你想知道这个学位到底有多大价值,你只需在克雷格列表网上发布一个招聘职位便知。

  我本人几年来在这个网站登过许多招聘广告,那些职位的工作内容都只是打打零工,打包、搬家、清扫车库、搬走垃圾。从布莱恩的事例中,我们可以看出:实际上,工作再差也不嫌差,工资再低也不嫌低,总是会有一大帮本科生拼命向你讨工作的。

  这些拥有文凭的应聘者都已获得了这个社会、他们的父母、老师以及身边所有人所认为的成功必备品——一纸证明他们学术成就的学位证书。但是,在布莱恩的案例中,2000年年初那次相对平和的萧条期把学士、硕士、法学博士、博士和MBA逼上求职之路,一份每小时10美元的工作都有人排队去争,而发布这些广告的通常是那些看上去邋里邋遢、没有大学文凭的年轻企业主。

  这真是我们能给年轻人的指导吗?像《毕业生》中“塑料行业”的例子,难道我们不应该自问,我们的忠告能不能更新、更好?

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