美移民读私立高校更划算?优势多并非谁都读得起

摘要:据美国《侨报》报道,受近几年经济危机的拖累,加州政府大幅削减了公立高校的经费,加州各公立高校便大幅调涨学费以期自救,其结果必然是拉近公立高校与私立高校之间的学费差距。

 

  据美国《侨报》报道,受近几年经济危机的拖累,加州政府大幅削减了公立高校的经费,加州各公立高校便大幅调涨学费以期自救,其结果必然是拉近公立高校与私立高校之间的学费差距。有人甚至认为,加州的公立高校正在逐步走向私立高校。在这种情况下,学生读公立高校还是读私立高校更划算便成为话题。然而,对于一些低收入家庭子弟来说,除非获得奖学金,否则他们永远无法踏入私立高校的门槛。
  私立高校服务周到 人情味浓
  两年前,华裔新移民Kevin曾在洛杉矶一所州立高校注册读护理本科,可他临时改变了想法,放弃了已交付的注册费和部分学费,转入了一所在全美排行第170名的私立高校就读同一专业。这一重新选择让他损失了千余元,而且私立高校的学费是公立高校的八倍,可他读私校后感觉良好,甚至还觉得比读公校划算。
  转入私立高校前Kevin算了一笔账:在公立高校读书,要选修的课程常常选不到,这会把他获得学士学位的时间拖长至3到4年。Kevin已有副学士学位,他原本只需两年时间即可获得学士学位。Kevin已工作6年,目前是一位专科注册护士,年薪超过8万元,对他来说,早读完书早上班要比长时间耗在公立学校省学费划算得多。
  网络教学在加州许多缺少经费的公立学校似乎是一种趋势、一种新兴的教育手段,可Kevin短暂的网络上课经历让他无法适应。在公立学校读书的那段时间,Kevin与同学通过MSN上课,面对的是冷冰冰的电脑屏幕,见不到教授和同学,而且需要电脑技术支援时,接听电话的也都是与Kevin同校的计算机专业的同学,他们处理问题方式简单,常高估Kevin操作电脑的水平,致使他提出的许多问题无法及时得到解决。Kevin读私立高校的经历却大不相同,首先没有选不到课的问题。他在使用网络图书馆查阅资料时所遇到的电脑技术问题均由专业人员帮他解决。他和同学们上课所需要的教科书校方会派专人买好送到他们手上,如果一时未买到,校方会把所需教材免费为他们复印好送到课堂上。在私立高校的课堂上,教授面对面授课,这让Kevin找到了上课的感觉。Kevin所在班级只有十几名同学,大家相处融洽,每逢傍晚上课,同学会轮流买晚餐,除上课外,师生间也培养起一份友谊。今年4月Kevin即将毕业,读私立高校让他节约了至少一两年的时间。为上私立高校,Kevin背了一身银行贷款,可他还是觉得上私校划算。
  班级小是私立学校的优势
  加州理工学院是出类拔萃的私立高校,可它给人们留下的直观印象是小。而这种小却是许多私立高校的共同特点和优势。加州理工仅有300位教授,约2000千名学生,然而这所私立高校中却产生过31位诺贝尔奖学者。中国科学家周培源、钱学森、谈家桢、钱伟长均毕业于这所小小的私立高校。诺贝尔化学奖得主、加州理工学院化学与化学工程系教授格鲁必斯认为,对于本科生而言,学校规模小意味着学生有更多机会与教授交流,甚至参与到他们的科研活动中去。
  帕沙迪纳社区学院语言系教授魏瑞琴说:“我是公立学校的教授,当然要说公立学校好,但是私立学校有私立学校的好处。”魏瑞琴早年来美留学时即在私立高校读书,毕业后又在同一所私立高校任教至2009年,在此期间她同时又是公立高校的全职教授。“在经济条件许可的情况下,我愿意让孩子上私立学校,”魏瑞琴说:“一些私立大学的教授与学生的比例为1比10或1比15,这种比例在大部分公立学校是无法实现的。课堂里的学生人数少,学生与教授间的互动机会就多。”
  然而,私立学校的高学费会将许多中产阶级家庭子弟挡在门外,如南加州大学这类私立高校的本科生一年学费为5万5000元,而同样声誉显赫的加州大学洛杉矶分校这类公立高校的州内学生学费一年仅为2.5万元。魏瑞琴说,私立高校与公立高校一年学费即相差3万元,私立学校的高学费是许多家庭无法承受的。“虽然学生读书可申请贷款,但除非是学法律或医学这种‘回报率’很高的专业,不然学生毕业后还贷款是一件很辛苦的事。在进入社会前,学生已背负了二三十万元的贷款,压力很大。背负如此沉重的压力读私立高校是否值得,值得考虑。”
  目前,除了高校之外,加州的公立中小学也因经费紧张正在把小班变成大班,以前一个班级20几人,现在是40人。
  私立高校诱人并非谁都读得起
  Sophie数年前随家人从中国移民来美,现在正是读大学的年龄。Sophie选择了护理专业,因为学护理见效快,又不需在学业上投入太多。护士这一行即使在目前经济不景气的情况下也未受到太大冲击,一些有经验的专业执照护士收入仍高于许多行业的工薪阶层。
  一年前,Sophie与许多华裔新移民学生一样在洛杉矶一所社区大学读书。可因太多需要选修的课程选不到,而且华人聚居区读护理专业的学生多,竞争激烈,她便与几名同学跑到了内华达州的拉斯维加斯,准备在那里拿下所有考护士执照需要的课程,然后再回到加州考护士执照。Sophie的母亲是一所高校实验室的普通工作人员,薪资偏低,而且常常要担心老板的科研经费申请不到时自己下一步要如何走。Sophie的母亲不可能供女儿读私立高校。
  为了节省学费,Sophie虽人在拉斯维加斯,可尚未申请入学,她要等在当地居住一年之后再注册上课,这样可以享受州内学生学费,可省不少钱。Sophie知道母亲赚钱不易,即在等待上学的这段时间,在一家高档时装店打工。Sophie打工的收入不低,这让母亲既为她高兴又为她担心:孩子终于可以自立了,可这种“快钱”拿得时间长了,孩子是否还有心回校读书呢?
  公立高校大锅饭 华裔教授吁改革
  曾任加州众议会高等教育委员会主席、现任加州参议员的华裔民选官员刘璇卿指出,2010年,加州政府资助公立高校的资金历史上首次低于学生所付学费的金额,而资助公立高校是州政府的义务。2011年,加州政府对公立高校的资助减少了20%。
  加州大学河滨分校校长怀特(Timothy White)受访时说,由于州政府减少资助,校方不得已要学生交付更多的学费,这样才能学校在经费短缺的今天不至受到过多的影响。
  这种公校缺经费即从学生学费中补回来的做法已让加州各公立高校的学费在逐渐接近一些与它们水准相当的私立高校学费水平。从基普林格个人理财杂志新公布的加州公立高校学费水平看,一流的加州大学各校招收外州及外国学生的学费已超过每年50000元,如伯克利加大的州内学生学费开销每年为29027元,而外州或外国学生学费开销为每年51905元。洛杉矶加大的州内学生学费开销为每年28174元,而外州或外国学生学费开销为每年51052元。一些公立高校的教授认为,公校的学费如此高,已让加州的公立高校名存实亡了。
  去年11月,酝酿数周的加州州立大学教职工罢教、罢工运动在多明戈斯山州大等数个校园爆发。洛杉矶州大副教授级图书管理员宋永毅认为,加州公立学校系统是大锅饭,应当实施改革。他说,私立高校校长的靠前任务是去拉赞助,而公立高校校长却没有这样的职责,然而后者的工资却拿得很高,他们拿的都是纳税人的钱。
  参与罢教、罢课示威的教授及学生表达了对州大总校长里德的不满。参与示威的教授普遍认为校方的管理层薪资与教职员工的薪资差距过大。加州教职员协会主席泰兹(Lillian Taiz)说:公立高校的“学生现在付的学费越来越多,可得到的教育却越来越少,学生越来越多,课程却越来越少。”

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