美国就业,实习经验是关键

摘要:自从金融危机之后,海外就业局势也变得异常紧张。这几年与已经出国读书的学生保持联系,时时关注着他们的近况。从他们对海外生活的描述中发现,中国留学生在国外毕业后,竟然有很多还在端盘子!这让我不仅开始思索问题所在。

 

  自从金融危机之后,海外就业局势也变得异常紧张。这几年与已经出国读书的学生保持联系,时时关注着他们的近况。从他们对海外生活的描述中发现,中国留学生在国外毕业后,竟然有很多还在端盘子!这让我不仅开始思索问题所在。

  现象:名校会计硕士毕业只能端盘子

  解决:实习机会是关键

  Leo于2010赴美国加州读硕士,有一天,他随朋友去一家餐厅吃饭,给他们上菜的是一个中国女孩。经过交谈,Leo得知,女孩来美国已经4年了,是南加州大学会计专业的硕士毕业生。“换过几份零工,就是找不到合适的稳定工作,只好先端盘子了。”这不仅让Leo有点担忧自己的未来,发来邮件向我讨教对策。我的建议就是多和教授沟通,得到推荐,联系到好的实习机会。

  Tip1:当你没有任何经验,简历并不impressive的时候,教授推荐是的渠道。教授推荐也不是一上来就能给推荐的。首先,你需要在课堂上给教授留下深刻的印象。要做到这点就必须,好好预习功课,认真完成作业,课堂上和下课后多和教授互动。教授们都会有Office Hour,这是个很好的跟他们交流的机会。多去Office Hour不但会让教授觉得你很勤奋,也能让他真正了解你这个人。以后做推荐的时候就会更加有说服力。一般当你跟教授有过3到4次单独聊天以后,就可以往介绍实习这个问题上带了。

  另外还要多关注学校的Career Center,往往这上面会发布实习和工作的新闻。进了学校记住咨询career center的老师如何订阅定期的职业信息。而且每个学校的职业中心都会帮学生改简历,修改Cover letter。而且美国人写简历和cover letter还是有他们的一些小规则的,找个老师改一下,效果会好一些。职业中心除了帮忙修改文书外,还会不定期举办一些面试技巧学习会和职业规划的相关讲座,偶尔可以去听一听。有时候主讲人本身就是某些大公司的人力资源主管,给这些人留下印象也会对你找工作或者实习有帮助。有的对职业比较重视的学校,还会不定期举行不同行业的Internship Panel,直接会有公司的负责人过来招Intern。

  中国学生在留美期间,校外的打工实习通常有两种模式:1. 申请在读的Curricular Practical Training (课程实习),从事和专业相关的工作;2. 更多中国留学生是在大学后一年或毕业后一年内从事工作实习,重要的是,如果他们表现优异,就可能由公司或雇主为其申请转成工作签证。

  现象:HR硕士毕业在超市做收银员

  解决:好好利用招聘网站

  Angela在纽约读HR硕士毕业后一直没有找到合适的工作,靠在超市做收银员维持生活,眼看签证到期要回国,不禁开始着急起来。她在MSN上向我抱怨命运的不公,说自己学业优秀,还是不能在HR行业得到心仪的工作。后来我让她去搜索了一些同城聚会网站,多和学长学姐去交流,并给她推荐了几个英国比较出名的招聘网站,让她及时更新简历,主动争取好的工作机会。后来,Angela通过一个校友的介绍,去了当地一家著名会计师事务所做助理。

  Tip2: 在国外找工作同样也讲人脉。留学生首先必须学会当地生活常识,多沟通,学会帮助别人,从基本的做起,多参加课堂以外的学校及社会活动,借这个平台,让别人有机会了解自己。中国学生要多参与到当地的社会活动里,比如在学校里参加学生会成员选举、学校的募捐活动、当地志愿者活动等。在这些工作中,就要和很多的社会人士交流,从中自然就认识很多人了,在交往过程中,让别人有机会了解自己,将来需要写推荐信,就容易了。

  良好的社交,在国外对你的帮助是很大的。多参加Mixer,除了可以吃免费饭外,还可以认识很多人。Mixer也分好几种,有跟自己师兄,师姐的聚会,有跟同级的同学的聚会,或者同城聚会。 在聚会上,你不妨问一下别人正在进行什么样的Project,然后你如果可以帮上忙,那你就说“Maybe I can help you …" 等你帮上了忙,形成了良好的互动,好的实习或者工作或许就等着你了。师兄师姐往往已经在美国找到工作了,如果你有能力,给你介绍个实习他们还是很乐意的。在自己寻找的同时,告诉所有有可能给你介绍的人“我需要实习机会!”知道的人多了,机会也就相对会大了。

  现象:公共管理硕士找不到工作

  解决:从基层做起没什么丢人的

  曾有一个学生家长很自豪地说,她的儿子读公共管理硕士毕业了。大家都纷纷恭喜她,但她却拜托大家给儿子找工作。为什么会找不到工作呢?在交流中我发现,孩子根本没有参加任何的实践,只是学到了一肚子理论。家长说她的孩子一直很乖,在学校就是读书,功课很紧张,放学就回宿舍,几乎不参加任何实践活动。于是我建议说:“如果可以,您让孩子加入一些志愿者协会,帮助有需要的孤寡老人。”家长对这个建议挺失望的,她的表情好像在说:“难道我的孩子读这么多书,这么优秀,就是去当义工?”我笑着宽慰她:“奥巴马在当上美国总统之前,就是走的这条道路。当年奥巴马在哥伦比亚大学毕业后,到芝加哥工作时主持了一个非营利计划,协助当地教堂为穷困的居民组织职业训练。这些社会工作,看似不起眼,但是他的责任感却得到了社会认可,为他当选美国总统作了铺垫。”

  Tip3: 即使留学读研,找工作也不要好高骛远。与在国内毕业生找工作一样,在开始要摆正心态,从基层锻炼,慢慢积累经验,掌握实用的技能。学位决定的不是你工作的起点,而是决定了你发展的步伐。学位越高,可能发展的越快,而不是开始的职位越高。

  留学生在美国就业形势开始好转,这和奥巴马的上任是有关系的。据美国《侨报》报道,美国移民执法局(ICE)当地时间12日宣布,扩大科学、技术、工程、数学领域外国学生在美延长实习期限的适用范围,今年新增了50个专业。 ICE说,这是奥巴马政府继续修补破损移民系统,扩大美国对有才华的高技能毕业生储备的重大步骤。 根据目前美国的OPT计划,外国学生从美国大学毕业后,可继续以学生身份在美工作实习12个月,而ICE公布目录上入选专业的毕业生可在美OPT长达29个月。由此理工科外国学生在OPT期间,可有充裕的时间申请工作签证,转换移民身份。 今年新入列的专业主要集中于神经系统科学、医药信息学、制药学、药物设计、数学和电脑科学。 奥巴马总统日前在德州演讲敦促进行综合移民改革时,呼吁留住外国高技能人才,以丰富美国的科技工作,为创新加油。他说:“不想下一个英特尔或谷歌诞生在中国或印度。”加上美元的逐渐贬值,留学美国对中国人来说,越来越有利。

  有趣的毕业生收入统计

  常青藤并不都有绝对优势

  Pay Scale Inc.曾统计并发布了了美国四类大学毕业生的收入排名,因为该统计涉及的人数多,因而比较准确。更重要的是,该统计设定了长时段的指标:既有毕业生起薪的数据,又有毕业十几年后“事业中程”时期的收入数据。毕竟,对大多数人而言,在三十五到四十岁这个阶段,一生的事业已经能大致看出个气象来。同时,数据又以常青藤盟校、州立大学、私立文理学院、“派对大学”(Party School),分类统计,这样就方便申请者在初择校时有所参考。

  从表面的统计数据上看,常青藤盟校有着明显的优势。不过,再认真分析,这里面还是有不少文章可做。比如,常青藤毕业生起薪高的是普林斯顿,中等年薪为66500美元;哈佛紧追其后,达 63400美元;宾西法尼亚大学排第三,为60900美元。但是,十几年后局面就变了。达特茅斯学院的学生,毕业时起薪虽然仅仅58000美元,但事业中程时期的中等收入则为134000美元,高居 ;普林斯顿的学生毕业十几年后的中等收入则为131000美元,屈居第二;第三名是耶鲁,其毕业生的中等收入从刚毕业时的59100美元提高到了126000美元;大名鼎鼎的哈佛跌到第四,为124000美元;宾西法尼亚大学则沦为第五,为120000美元。

  没有人能够解释这种变化的原因。但是,从常识上不难进行若干推论:小型的文理学院式的教育确实塑造了良好的素质,有助于学生长期的发展。在这几个常青藤中,达特茅斯学院实际上更像是一所文理学院,基本以本科教育为主体,不立大规模的研究设施。博士课程非常少,几乎不为人所知,而且全限于科学领域。文科仅勉强有个人文研究的硕士课程。剩下的就是商学院等职业性学院了。其研究院,甚至无法和普通的州立大学相比。该校被归入常青藤,主要是因为其历史传统。按性质归入文理学院也无不可。在接下来的几个学校中,普林斯顿规模小,耶鲁次之。这两个学校虽然有一流的研究院,但比起哈佛来,也都比较注重本科教育。学生刚毕业时,哈佛学生凭借学校的大名而先声夺人,占据了高薪的好位置。但是,达特茅斯这种“小学校”的学生,则可能靠自己的素质后来居上。

  小型文理学院的学生,无论是毕业后的中等起薪还是事业中程时的中等年薪都低于常青藤的学生。但是,其薪水的上涨速度和常青腾相差不大。在文理学院中学生收入排名 的是Becknell University,在中文世界几乎不为人知。其毕业生的中等起薪是54100美元,十几年后事业中程时期的中等年薪为110000美元。接下来的四所学校也都差不多,在108000到107000美元之间。而常青藤中排末名的哥伦比亚的学生,事业中程的平均年薪也是107000美元,比 Becknell University要低。可见,常青藤并不都有绝对优势。

  在州立大学中,加州大学伯克利分校是唯一一所学生收入超过文理学院的学校,其毕业生的中等起薪为59000美元,十几年后的事业中程的中等年薪达112000美元。但排第二的弗吉尼亚大学,毕业生中等起薪为52700美元,事业中程的中等年薪则为103000美元,明显低于前五所文理学院的水平。这里的道理也是大同小异。伯克利的名气可比常青藤。其学生靠本校的声誉在毕业找工作时可以先声夺人,以后只要维持同样的收入增长率,事业中程时还是高人一头。但普遍而言,重要的州立大学虽然名气大,但教育质量赶不上文理学院,毕业生工作十几年后的收入水平也略低。

  有意思的,大概还是“派对大学”。对许多美国的适龄青年而言,大学就是一个“过把瘾就死”的青春派对:同龄人凑在一起,吃喝玩乐,尽兴而散。著名的大学评估媒体《普林斯顿评论》(Princeton Review)和《花花公子》杂志(Playboy)都有自己的“派对大学”排名。其评选的依据主要酗酒、吸毒等等“娱乐指标”,以及学生每天学习的时间(自然是越少越能入选)。这种评选,在美国一直受到许多攻击。批评者认为这等于鼓励年轻人酗酒吸毒、荒废青春。其实,这些“派对大学”,绝不是什么糟糕的学校,而主要是一些知名的州立大学,比如伊利诺斯大学、马里兰大学、得克萨斯大学、加州大学圣芭芭拉分校等等。这些学校的毕业生,找工作时靠本校的名气也可以先声夺人。但是,四年吃喝玩乐下来,对自身素质还是有影响,收入增长的后劲不足。比如,收入的“派对大学”是在Urbana-Champaign的伊利诺斯大学。这是顶尖的州立大学之一,名气远盖过一些小型的文理学院。很自然,该学校的毕业生起薪将近六万美元,明显高于任何一所文理学院。但十几年后事业中程的中等年薪,则仅为96100美元,比常青藤、顶尖的几所文理学院和州立大学都低了不少。即使抛开各类大学中的头几名、以平均的院校进行比较,在毕业后的十年左右的时间,文理学院的学生的中等年薪提高了95%;“派对大学”的学生则仅提高了85%。可见,到有名的大学去开四年派对,在事业上也非明智之举。
 

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